Воспоминания об экономическом кризисе прошедшего десятилетия, который выставил банки в неприглядном свете, все еще свежи в коллективной памяти. Кризис стал одним из основных факторов, давших толчок развитию криптовалют в качестве альтернативного платежного средства и возможности для инвестиций. Для самой криптовалюты путь развития не всегда был столь однозначным, и некоторые предубеждения до сих пор сохраняются.

Легко сказать, что банки – это воплощение зла. Так же легко можно сказать, что и криптовалюта – это тоже воплощение зла. Однако в действительности не все так однозначно.

Что на самом деле представляет собой криптовалюта?

Ассоциация криптовалют Эстонии определяет криптовалюту как «… денежную систему, для которой традиционно характерны криптографическая (математическая) защитная структура, децентрализованная и саморегулирующаяся система платежей и прозрачность сети и программного обеспечения». Что все это значит?

В то время как средства, хранящиеся в электронном банке, соответствуют реальной и осязаемой пачке наличных денег, криптовалюта существует только в электронном виде. Это значит, что криптовалюта может функционировать независимо от третьей стороны, каковой может являться банк или биржа. Благодаря этому криптовалюту можно использовать во всем мире без привычных ограничений, налагаемых банками.

Если валюта существует только в электронном виде, то можно ли ее легко подделать? Прозрачность не означает уязвимости – иными словами, криптовалюта создана так, чтобы она была не подвержена подделкам. Непосредственные риски, сопряженные с криптовалютами, связаны с их ценностью.

Жесткий, но прибыльный путь

Создание нового платежного средства обусловлено необходимостью. Альтернативные валюты обычно создаются во время экономического спада, когда доверие к существующей системе пошатнулось. Биткойн – наиболее широко известная на данный момент криптовалюта, первой получившая широкое распространение, – был создан в разгар глубокого кризиса 2000-ных годов. История успеха биткойна и отголоски кризиса стали основой для возникновения еще нескольких новых криптовалют.

Ценность платежного средства зависит от потребностей ее пользователей. Преимущество криптовалюты перед традиционной валютой заключается в том, что ее ценность зависит не от колебаний курса на бирже или экономической ситуации в той или иной стране, а от самих пользователей. Благодаря этому можно совершать платежи и накапливать активы с минимальными ограничениями, что, в свою очередь, приводит к дальнейшему росту ценности.

Это не значит, что криптовалюта является волшебным решением для всех проблем – несколько проектов криптовалюты потерпели фиаско, поскольку они были не в состоянии генерировать достаточную ценность и, соответственно, не смогли создать каналы, которые способствовали бы их использованию в качестве платежного средства. Однако, даже в таком случае не существует такого участника, которому досталась бы вся остаточная ценность – все участники совместно выигрывают или проигрывают.

Радости и печали инвестиций

Криптовалюта может приобрести ценность, сравнимую с традиционными валютами, только после того, как пользователи начнут инвестировать в нее традиционную валюту. Подобно любым инвестициям, это связано с определенными рисками и выгодами. Например, несмотря на свою потенциальную прибыльность, биткойн на протяжении многих лет страдал от технических проблем, которые приводили к колебаниям его курса. Однако для многих людей технические проблемы кажутся не столь пугающими, как финансовый кризис, который может потрясти банки и биржи.

Технология криптовалют все еще находится на этапе развития, поэтому циклы роста и спада курса криптовалют в чем-то схожи с тенденциями на бирже. Тем не менее, нельзя отрицать, что несмотря на проблемы ценность биткойна все же выросла с годами. Децентрализованная альтернативная валюта действительно может быть выгодной – в июле 2017 года цена одного биткойна стабильно держалась на уровне 2 000 долларов США, а к концу января 2018 года цена достигла приблизительно 11 000 долларов США (https://coinmarketcap.com/).

Победоносное шествие альтернативных валют

Держать под своим контролем собственные финансы стало модной тенденцией как в Эстонии, так и в остальном мире. Такие краудфандинговые платформы, как Kickstarter и наша местная Hooandja, позволяют каждому из нас стать спонсором для авторов, артистов или организаторов. А коммерческая ассоциация Tuleva предлагает будущим пенсионерам гораздо больше посреднических услуг, чем они получали бы в качестве клиентов банка.

Криптовалюта – это ответ на подобные потребности: освободить накопление и перемещение средств от бюрократии, которая многим людям кажется излишней. Артисты, будущие пенсионеры или торговцы криптовалютой больше не должны зависеть от факторов, в отношении которых они обладают только частичным контролем. Вся прибыль или потери зависят от действий самого участника и не подвластны какой-либо вышестоящей инстанции или органам власти.